Event

Ervaren finance professionals inspireren jonge Me inc.©-ers

Zo maak je carrière in finance: Hasselt, 21 april 2022

Als jonge starter leer je maar beter van de besten. Ook als het om je carrière in finance gaat. Daarom organiseerde TriFinance op 21 april een boeiende ontmoeting tussen enkele inspirerende gastsprekers en beginnende Me inc.©-ers. Tijdens deze sessie op de Hasseltse campus van TriFinance deelden Sam Van Roosbroeck (CFO bij Claes Retail Group), Kenny Petermans (Project Manager & Controlling bij Nuhma) en Ruben Verwilt (Project Manager bij TriFinance) waardevolle inzichten rond talloze thema’s – van de ideale vaardigheden tot personal branding en een gezonde work-life balance. Hun grootst gemene deler: ze hebben allen een band met TriFinance – als huidige of voormalige collega.

Geen betere collega om de avond in goede banen te leiden dan Hanne Hellemans, Business Unit Leader bij TriFinance. Hanne benadrukt meteen dat ‘carrière maken’ niet enkel een hiërarchisch gegeven is: ‘Je kunt ook in de diepte groeien, bijvoorbeeld door over te stappen naar een van onze Expert Units.’ Hanne stelt ook dat TriFinance een echte ‘destination finder’ is, die medewerkers aanzet om actief na te denken over hun volgende, ideale stap – en dat kan zowel binnen als buiten TriFinance zijn.

Op zoek gaan naar je bestemming

Over het vinden van je bestemming weet Sam Van Roosbroeck alles. Na zijn studie accountancy en een eerste werkervaring ging hij op zoek naar wat hij écht wilde – een zoektocht die hem in Barcelona deed belanden: ‘Zo kwam ik onder meer terecht op de helpdesk van een bank. Mijn Spaanse avontuur ging niet altijd over rozen, maar ik leerde in die tijd wel belangrijke lessen – het belang van je voeten op de grond te houden, bijvoorbeeld, en je lot zelf in handen te nemen’. Na enkele financiële functies bij Melexis, werkte Sam 5 jaar bij TriFinance binnen Finance & Controlling. In 2013 begon hij als Controller bij de van Claes Retail Group - die onder meer JBC, Mayerline en CKS huisvest - waar hij uitgroeide tot CFO.

Kenny Petermans kende zijn ‘destination’ ook nog niet, toen hij in 2010 startte als commercieel adviseur bij een grootbank: ‘Die job was me iets te commercieel, dus op het einde van mijn proefperiode ben ik daar al gestopt. Toch heb ik in die periode ook al meer over finance geleerd.’ Hij maakte al snel de overstap naar TriFinance, waar hij als Project Consultant 8 jaar ervaring opdeed in talloze projecten en rollen: ‘Tijdens het Young Hub-programma - maar ook daarna - heb ik veel gehad aan de career coaching van TriFinance: ik ben een eeuwige twijfelaar, dus het hielp wel dat ik telkens werd begeleid richting een volgende stap.’ Vandaag werkt Kenny bij het Limburgse klimaatbedrijf Nuhma, waar hij onder meer focust op het investeringsbeleid.

Ruben Verwilt speelde nog even met het idee om muzikant te worden, maar besloot uiteindelijk dat er ook muziek zat in accountancy: ‘Je studiekeuze heeft toch vaak wel een grote impact: zo belandde ik op de boekhoudkundige afdeling van Deloitte.’ Daarna vond Ruben zijn weg naar consulting én naar TriFinance, maar hij benadrukt wel het belang van zelf goed rond te kijken: ‘Probeer verder te kijken dan de bedrijven die tijdens je opleiding langskomen. Meestal zijn dat de typische ‘big 4’, maar er zijn er nog zoveel meer te ontdekken.’ Het verhaal van TriFinance leek hem ‘te mooi om waar te zijn’: ‘Maar uiteindelijk maakt TriFinance zijn belofte wel waar. Hier krijg je echt de kans om je carrière richting te geven.’ Intussen werkt Ruben al 7 jaar bij TriFinance.

Eigenschappen van de ideale consulant

Doorheen de jaren hebben de sprekers zich een idee gevormd over de ideale eigenschappen die je als consultant moet hebben. Sam: ‘Je moet de dingen in handen durven nemen en echt aansturen. Soms betekent dat dat je wat afstand moet nemen van de emoties die bij de klant leven.’ Ruben vult aan: ‘Dat klopt, maar je tegelijk moet je toch ook banden smeden met de mensen die er werken: you win together, you lose together.’ In elke rol moet je ook het grotere geheel goed begrijpen, benadrukt Kenny: ‘Kijk goed om je heen en probeer de bedrijfscultuur te vatten. Vergeet ook niet om tijdig bij anderen te rade te gaan: je ervaren TriFinance-collega’s staan bijvoorbeeld altijd voor je klaar.’

Naast ‘harde’ skills ontwikkel je ook best heel wat andere vaardigheden. Sam: ‘In mijn functie moet ik over ruime financiële expertise beschikken, maar bijvoorbeeld ook in staat zijn om een helicopter view te behouden en bruggen te bouwen. Het is ook belangrijk om echt te weten wat er leeft: een bezoekje aan de coffee corner doet op dat vlak wonderen.’

Zin voor initiatief blijkt op vele momenten doorslaggevend. Ruben: ‘Als je ziet dat verandering nodig is voor een beter resultaat op lange termijn, moet je aan de kar trekken – al betekent dat dat je soms moeilijke gesprekken moet voeren.’

Waar letten onze sprekers op, wanneer ze iemand aanwerven? Kenny: ‘Een aantal basisvaardigheden zijn uiteraard essentieel, maar motivatie en leergierigheid primeren meer dan eens op pure technische kennis.’ Ruben voegt daaraan toe: ‘Wanneer kandidaten bijvoorbeeld ‘problem solving’ bij hun kwaliteiten zetten, peil ik naar concrete voorbeelden die dat staven. Ik wil echt iemand doorgronden om de juiste match te maken: een introverte medewerker zal ik niet in een extravert team zetten.’ Kritische vragen stellen màg ook, benadrukt Sam: ‘Dat is het beste bewijs dat je echt gemotiveerd bent.’

Van balans tot personal branding

Als consultant wil je natuurlijk je stempel drukken, maar een goede balans tussen werk en privé is daarbij essentieel. Sam: ‘Zonder een sterke werkethiek zou ik nooit zijn uitgegroeid tot CFO, maar het blijft belangrijk om genoeg tijd te maken voor jezelf. Daarnaast komt het er ook op aan om tijdig duidelijke grenzen te stellen, anders zullen mensen je blijven overladen.’

Carrière maken doe je ook door ervoor te zorgen dat je harde werk gezien wordt. Alle drie de sprekers benadrukken dat er binnen TriFinance genoeg kansen zijn om je werk in de kijker te plaatsen. En dan gaat het niet enkel over sociale media: buitenkomen is de boodschap. Door aan verschillende events deel te nemen, bouw je geleidelijk aan je interne netwerk. Sam nuanceert wel: ‘Personal branding is belangrijk, maar je moet toch vooral jezelf blijven. Verder komt het erop aan om aan te geven dat je gemotiveerd bent om een project aan te nemen: zo heeft Ruben voor zichzelf mooie kansen gecreëerd binnen een groot bedrijf in de foodsector.

"‘Als je ziet dat verandering nodig is voor een beter resultaat op lange termijn, moet je aan de kar trekken – al betekent dat dat je soms moeilijke gesprekken moet voeren"

Ruben Verwilt

Blijven groeien en kansen grijpen

Binnen TriFinance worden tal van trainingen aangeboden, maar bijleren doe je nog op zoveel andere manieren. ‘Alles evolueert snel en voor de finance is dat niet anders’, aldus Kenny, ‘Zorg er dus voor dat je altijd meegroeit met je omgeving en dat je je horizon blijft verbreden.’ Ruben raadt ook aan om niet te gaan achteroverleunen als je iets onder de knie hebt: ‘Vraag niet naar meer van hetzelfde, maar kijk eens voorbij je huidige taken, naar nieuwe vaardigheden of naar zaken die je bij de klant kunt verbeteren.’

TriFinance is een echte ‘career accelerator’, maar je moet je loopbaan wel zélf in handen nemen: daar zijn alle sprekers het over eens. Ruben: ‘Het komt erop aan om je ogen en oren goed open te houden om groeikansen te grijpen: beschouw jezelf als je eigen kleine vennootschap. Sam nuanceert daarbij: ‘Probeer vooral te groeien binnen wat je op dat moment mee bezig bent. Een carrière verloopt heel geleidelijk: ik wist 15 jaar geleden ook nog niet dat ik ooit CFO zou worden.’

Een boek over carrièrepaden

We hebben interviews met meer dan 30 CFOs gebundeld in een boek getiteld “Zo maak je carrière in finance”, “Comment faire carrière dans la finance?” and “So machen Sie Karriere im Finanzbereich”. Het is gepubliceerd door Acco en te koop in België, Nederland en Duitsland.

Ben je nieuwsgierig? Zorg voor je eigen exemplaar. Neem de tijd om te lezen, inspiratie op te doen en te reflecteren op je ambities en je persoonlijk ontwikkelingsplan.